¿Qué es un videojuego?

Definir que es un videojuego no es una tarea fácil, básicamente porque los límites de los videojuegos se han extendido tanto en el vocabulario popular que resulta muy difícil aclarar con precisión y exactitud que es realmente. Además, la falta de un campo científico y de una prensa especializada dentro del sector «así como los continuos avances tecnológicos» han ocasionado que la palabra “videojuego” sea ambigua a día de hoy.

Si analizamos el uso del término “videojuego” este se suele referirse tanto al soporte tecnológico «hardware» como al propio videojuego «software». En gran parte, el motivo de este sesgo tecnológico se debe a la evolución y adaptación continua del sector a los nuevos hábitos de consumo y a las mejoras tecnológicas. Si antes se designaba como videojuego a una máquina recreativa, donde el elemento predominante era el soporte tecnológico, hoy en día este concepto se utiliza para designar al propio juego ejecutable.

Según el Instituto de Estudios Catalanes, un videojuego es:

“un juego interactivo en soporte electrónico que puede ser ejecutable en un ordenador o en una consola de juego, y en la cual el usuario controla la acción que se desarrolla en la pantalla por medio de un teclado, de una rata o de una palanca de control”

De esta definición se extrae una de las características fundamentales de los videojuegos, la interactividad, entendiéndola como el diálogo entre usuario y máquina. No obstante, esta definición pone como vehículo conductor de la interactividad al uso obligatorio de un teclado, una rata o una palanca de control. Esto ya no es correcto desde una visión moderna y futura de los videojuegos, donde ya existe la posibilidad de establecer un diálogo entre usuario y máquina mediante el reconocimiento de movimientos y gestos «así como predeterminadas indicaciones verbales» sin necesidad de disponer de ningún dispositivo externo y físico de interacción.

Ricardo Tejero Salguero y Manuel Pelegrina del Río (2003) definen a los videojuegos como:

“todo juego electrónico con objetivos esencialmente lúdicos, que se sirve de la tecnología informática y permite la interacción a tiempo real del jugador con la máquina, y en la que la acción se desarrolla fundamentalmente sobre un soporte visual (que puede ser la pantalla de una consola, de un ordenador personal, de un televisor, o cualquier otro soporte semejante)”

Esta definición se acerca mucho más a la globalidad del término, primero porque está presente la palabra interacción «sin limitarla a ningún dispositivo o periférico externo para poderla realizar» y priorizando la inmediatez del diálogo «característica fundamental de la interacción usuario-máquina». En segundo lugar, la definición también incorpora la utilización de un soporte visual como lugar donde se desarrolla la acción, haciendo referencia al espacio navegable donde se mueve el usuario. Y en tercer lugar, añadiendo como objetivo de los videojuegos su carácter esencialmente lúdico, dando relevancia a su entretenimiento y ocio pero sin olvidar y excluir a los videojuegos educativos y de aprendizaje en la definición.

En resumen, podemos resumir los videojuegos en:

  • Juego electrónico
  • Interactivo
  • Requiere la utilización de un soporte visual
  • Esencialmente lúdico

¿Qué es el Free-to-Play?

El Free-to-Play (F2P) es un modelo de negocio que permite a los usuarios/jugadores ofrecer la posibilidad de descargar, obtener y jugar a un videojuego totalmente gratis, sin ningún pago previo. Este modelo de negocio nace como estrategia de captación de nuevos jugadores para los videojuegos MMO (Massively Multiplayer Online) y para combatir la piratería. Los ingresos de este modelo de negocio vienen mediante el pago de microtransacciones como la adquisición de mejoras, actualizaciones, bienes virtuales… dentro del mismo videojuego.

Este modelo de monetización ha cosechado magníficos resultados en los dispositivos móviles situándolo en el modelo de negocio más utilizado y de mayor ingresos. Ahora dará su gran paso en las consolas de nueva generación: XboxOne y PlayStation 4.

¿Qué es el Advergaming?

El Advergaming (anglicismo que proviene de advertising «anuncio» y game «juego») es una herramienta publicitaria que utiliza a los videojuegos como soporte comunicativo y publicitario, ya sea para un producto, un servicio, una marca o una entidad. El nombre fue acuñado por Anthony Giallourakis en enero de 2000 y posteriormente mencionado en la columna Jargot Watch de la revista Wired en 2001.

La peculiaridad de esta técnica publicitaria es que los videojuegos son creados ex-profeso para dar a conocer el mensaje publicitario. Es decir, su desarrollo y creación es a petición de una empresa/marca que encarga personalmente todo su desarrollo desde cero.

¿Y un Advergame?

El Advergame es el resultado final de utilizar el Advergaming. Es decir, el videojuego publicitario.